New Order’s Bernard Sumner concerned Ian Curtis museum could be ‘monument to suicide’

New Order frontman Bernard Sumner has spoken to NME about the campaign to buy Ian Curtis’ house and turn it into a Joy Division museum.

 

 

The Macclesfield property was recently put on the market for £115,000. “I had an email about it last night, and I don’t think Debbie [Ian’s widow] and Natalie [daughter] are very keen on the idea and obviously they’re closest to it, so we have to abide by their wishes first,” said Sumner.

Speaking at the NME Awards 2015 with Austin, Texas earlier this week in a video which you can watch above, he continued, saying he was ‘torn’ by the idea. “It’s a difficult one,” he commented, “because one part of my head says it’s a monument to Ian and it would make a great museum, but the other part of me says, well, it’s a bit ghoulish and it’s a bit of a monument to suicide as well. I’m torn down the middle over it, really… To me it’s a place of sadness. It’s not really a place that I’d want to go to.” Sumner played in Joy Division with Curtis until the singer’s death in 1980, before forming New Order.

The two-bedroom property at 77 Barton Street, Macclesfield is currently on sale and featured on Rightmove. The listing reads: “Situated in a popular and central location, this double-fronted character cottage offers spacious accommodation with two reception rooms, two double bedrooms, a good size kitchen and a shared courtyard garden.” Curtis took his own life in the property on May 18, 1980 at the age of 23, days before the band were due to undertake a US tour.

Fans are trying to group together to buy the house in order to prevent developers from getting it. Zak Davies, who started the campaign, said on its website: “As important as every member of Joy Division was to the band, one member that made the difference was Ian Curtis. The troubled yet gifted singer and lead guitarist has impacted upon so many peoples lives.

“Recently his final home and the place where he spent his final moments has gone up for sale in Macclesfield. Rather than it be taken by developers or sold for development, we feel a place with such cultural significance with such an important man attached deserves to be made into a museum and somewhere that Joy Division fans from around the world can come to pay respects and learn about Ian Curtis.”

Ian Curtis er sulten – se bildene som gjør suksess

Vi i GAFFA elsker Ian Curtis og vi elsker god mat. Kanskje det er derfor vi blir så lykkelige når et fantasifullt individ lar disse to verdener møtes i Photoshop.

Man kan gjerne si at noen har for mye fritid men personen som står bak instagramkontoen iancurtisishungry beviser at han eller hun utnytter sin fritid på absolutt beste vis. Smak (ja, smak) bare på noen eksempler her:

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© Daniel Horn & GAFFA

The Origin of Joy Division’s Most Famous Album Cover, Finally Revealed

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The cover of Joy Division’s Unknown Pleasures is famously graced with the radio pulses of a dying star. Its origins, however, have always been unclear. But now, Scientific American‘s Jen Christiansen has followed the rabbit hole to the very end—to an obscure 1970 PhD astronomy thesis and the guy who wrote it.

Joy Division fans and astronomy nerds might already know that album cover depicts radio pulses from the first pulsar ever discover, CP1919. And the album’s designer, Peter Saville, has said the image was copied directly from a plot from The Cambridge Encyclopaedia of Astronomy.

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Here, however, the trail runs cold. Who did the encyclopedia get the image? Who actually created the plot? What did they think of inspiring one of the most famous album covers of all time?

Christiansen embarks on an obsessive hunt, scouring early papers and books about the discovery of pulsars. Eventually, he stumbles upon a clue that leads him to the Cornell’s rare book room. And there he finds it, the exact pulsar plot in a 1970 PhD thesis entitled “Radio Observations of the Pulse Profiles and Dispersion Measures of Twelve Pulsars,” by Harold D. Craft, Jr. Christiansen also manages to track down Harold D. Craft, who had this to say about the album cover.

It was a complete surprise. In fact, I didn’t know anything about it, and a colleague in the space sciences department, who is now a professor of astronomy at Cornell, Jim Cordes, saw me on the street – he’s been a long time friend – and he said, “oh, by the way, did you know that your image is on the cover of Joy Division?” And, I said no, I had no clue. So I went to the record store and, son of a gun, there it was. So I bought an album, and then there was a poster that I had of it, so I bought one of those too, just for no particular reason, except that it’s my image, and I ought to have a copy of it.

The rest of the interview (with audio!) is on Scientific American‘s SA Visual blog, where Craft divulges many more details about how the plot was made. Hipsters can now finally know the true origins of their favorite t-shirt.

© Sarah Zhang

Il “Male di vivere” dei Joy Division in Closer

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Datato 1980, Closer è il secondo album della band inglese post punk dei Joy Division uscito postumo rispetto alla morte per suicidio dell’appena ventitreenne Ian Curtis, cantante e frontman del gruppo.

Closer è, se vogliamo utilizzare una formula piuttosto banalizzante ma di immediata comprensione, un vero e proprio testamento spirituale del musicista.
Una sorta di dolente ed angosciante monito.

Il carattere di forte tragicità dell’album può essere analizzato in primo luogo tramite il confronto col suo predecessore: Unknown Pleasures (1979), un disco rabbioso ed indiavolato, ancora molto legato alla sua matrice di derivazione punk rock.

In Unknown Pleasures il disagio di Curtis assume una veste “reattiva”: il malessere esistenziale è senza dubbio causa di un cupo nichilismo ma c’è ancora la rabbia come forza motrice della sopravvivenza.

In Closer non c’è nulla di tutto questo: Ian si è arreso a quel lancinante “male di vivere”. Il dolore avvelena tutto con nubi tossiche e resistergli è impossibile quanto inutile. Ma prima di andarsene, prima di lasciarsi alle spalle questo mondo nel quale egli non si è mai riconosciuto, Ian Curtis ci offre uno spaccato monumentale di questa atavica pena. E lo fa nel modo più magistrale possibile.

Il disco si apre con Atrocity Exhibition, brano ispirato al romanzo di James Graham Ballard: percussioni ossessive e basso lugubre caratterizzano il pezzo e la sua lunga “overture” strumentale. Come il romanzo di Ballard, il testo della canzone parla di un manicomio (quasi un’ipostasi dell’alienazione e della sofferenza del musicista): “This is the way, step inside” canta Ian Curtis, invitandoci a dare un’occhiata all’abisso di desolazione raccontato in questo album.

Segue Isolation, brano il cui titolo non potrebbe essere più eloquente. Curtis qui si rivolge a sua madre sconsolato: ha provato a combattere la sua crescente angoscia, ma lei ha vinto. E lui se ne vergogna (“Mother I tried please believe me \ I’m doing the best that I can \ I’m ashamed of the things I’ve been put through \ I’m ashamed of the person I am“).

Passover (“morte“) è una riflessione, lucidissima nella sua follia, sulla dipartita imminente. Sembra palese, ascoltando il brano, che Curtis covasse da tempo immemore l’idea del suicidio: serviva solo un punto di rottura, l’ennesimo, per attuare tale “progetto” risolutivo (“This is the crises I knew had to come /Destroying the balance I’d kept/ Doubting and settling and turning around/ Wondering what will come next“). La decisione è dunque già stata presa.

Il tema della solitudine è preponderante in Colony: sopra un tappeto musicale dal sound ossessivo, Curtis canta della difficoltà di comprendere il mondo che lo circonda, paragonato appunto ad una “colonia”, rispetto al quale sarà sempre un estraneo malvoluto.

Perfetta celebrazione di quello che sarà poi il tipico assetto musicale del genere darkwave (batteria cadenzata utilizzata quasi come metronomo, semplici giri di basso e chitarra, cantato quasi “lamentoso”) è A Means To An End . Il brano è l’estrema unzione della fiducia di Curtis, tradita molto probabilmente da un amico. “I put my trust in you” ripete ossessivamente il cantante, il quale sembra uno spettro reso folle dal dolore venuto dall’aldilà per tormentare chi è stato colpevole di averlo ferito in vita.

E’ sussurrata Heart And Soul, brano in cui i quattro musicisti sembrano essere uniti da una viscerale simbiosi tanto esso risulta perfetto. L’eterno dualismo fra “anima” e “cuore” finirà inevitabilmente con la morte di uno dei due (“one will burn“), ma non ci è dato di sapere nè chi nè quando.

L’elemento punk in 24 hours è fortissimo, ma non dobbiamo farci ingannare dalla ritmica scomposta ed indiavolata: Curtis non ci ha ripensato, è invece ancora più consapevole di quanto la sua situazione sia ormai irrimediabile (“Now that I’ve realized how it’s all gone wrong / Gottas find some therapy, this treatment takes too long / Deep in the heart of where sympathy held sway / Gotta find my destiny before it gets too late“). La sua angoscia, qui paragonata ad una nuvola che incombe su di lui e che marca ogni suo movimento, è un male incurabile. Un cancro che ha già fatto metastasi.

Ed ecco la monumentale The Eternal, un canto funebre di 6 minuti scandito da una batteria monocorde e da un malinconico pianoforte. E poi c’è Ian Curtis che canta, che segue in disparte il suo stesso funerale. Ormai questa passione è quasi finita, non c’è più bisogno di straziarsi e dibattersi.

Il tortuoso viaggio all’interno del più intimo dolore di Curtis termina con Decades: sopra ad un’impalcatura di imponenti sintetizzatori il musicista riflette sulla drammaticità della condizione umana, miserabile e senza speranza di riscatto (“The sorrows we suffered \And never were freed“). C’è chi si arrende dinnanzi a tale triste ineluttabilità, ma non Curtis.

No, lui ha deciso di andare.

Tirare le somme di un album del genere non è semplice, in quanto ci sarebbe ancora molto da dire, da congetturare e da analizzare. E’ un disco eterno, un tragico affresco a tinte cupe e fosche del male di vivere sviscerato in tutti i suoi aspetti più strazianti.

Un tour infernale del quale i Joy Division sono la guida e noi gli attoniti spettatori. Perché tanto dolore opprime e turba, ma al contempo non rimanere incantati e commossi da tanta umanità è impossibile.

© Eliana Scala